Miles de juegos y aplicaciones infantiles recopilan datos de los niños. Así lo hacen

En el mundo tecnológico, la privacidad es un tema que siempre está en nuestras mentes. Desde una preocupación general sobre qué información recopilan las empresas y cómo la usan, hasta el escándalos sobre la recopilación de datos de grandes empresas como Facebook, el tema de la privacidad es algo con lo que continuaremos luchando durante los próximos años. Como adultos, esperamos pelear esta batalla por nuestra información personal, pero cuando se trata de la privacidad de nuestros hijos, debería de preocuparnos todavía más.

Cuando las aplicaciones, juegos o sitios web están diseñados específicamente para ser utilizados por niños menores de 13 años, deben cumplir con las reglas de Leyes de protección de la privacidad en línea de niños que regulan la forma en que los juegos, las aplicaciones y los sitios web pueden recopilar y utilizar información personal de niños menores de 13 años.

Es por eso que el mundo de la tecnología se sorprendió recientemente por un nuevo estudio publicado por el Instituto Internacional de Ciencias de la Computación (ICSI) que muestra que miles de aplicaciones gratuitas dirigidas a niños pueden estar recolectando información de manera incorrecta o ilegal y / o rastreando niños menores de 13 años, sin el permiso de sus padres.

El estudio analizó 5,855 de las aplicaciones gratuitas más populares en la tienda Google Play que cumplían con los requisitos de Google para ser distribuidas a menores. Sin embargo, también afirma que se encontraron violaciones potenciales en la mayoría de estas aplicaciones.

El estudio destaca ejemplos de infracciones por parte de la compañía BabyBus, que se especializa en el desarrollo de juegos para niños pequeños. Analizaron 37 aplicaciones desarrolladas por la compañía y encontraron que no accedieron a la información de ubicación a través del sistema de permisos estándar de Android. En cambio, se observó que transmitían información de configuración de red y hardware a una empresa analítica china. Esta información incluye los nombres de los puntos de acceso Wi-Fi guardados, sus direcciones MAC y los puntos de acceso Wi-Fi conectados actualmente.

Otro ejemplo del análisis de aplicaciones producido por la compañía TinyLab encontró 81 aplicaciones que compartían ubicaciones de GPS con anunciantes.

Una evaluación realizada por The New York Occasions descubrió que las aplicaciones infantiles de diferentes constructores han recopilado datos adicionales. La evaluación de 20 aplicaciones infantiles, 10 en Google Android y Apple iOS, descubrió ejemplos en cada plataforma que enviaba datos a empresas de monitoreo, probablemente violando la regulación de la privacidad de los niño.

Estos hallazgos son de acuerdo con lo que revelaron recientemente algunos investigadores educativos que analizaron casi 6,000 aplicaciones gratuitas de Android para niños. Informaron que más de la mitad de las aplicaciones, junto con estas de Tiny Lab, compartían detalles con corporaciones de actividades al aire libre en formas en que podrían haber violado el reglamento.

Los ejemplos anteriores resaltan solo dos de los 1,889 desarrolladores únicos que fueron responsables de crear las 5,855 aplicaciones analizadas.

De esas 5,855 aplicaciones, el 28% accedió a datos confidenciales protegidos por permisos de Android y el 73% de las aplicaciones transmitió datos confidenciales a través de Internet. El estudio también encontró 107 aplicaciones que compartían la dirección de correo electrónico del propietario del dispositivo y 10 que compartían números de teléfono.

Tanto la App Store de Apple como la Play Store de Google ofrecen categorías especiales dirigidas a los niños en sus tiendas donde los desarrolladores pueden enumerar sus juegos para niños, y los niños y los padres pueden encontrarlos fácilmente. Y cada compañía tiene reglas que los desarrolladores deben seguir para poder listar sus aplicaciones en esas categorías especiales.

¿Qué datos recopilan las aplicaciones infantiles?

Prácticamente, casi todas las aplicaciones recopilan algún tipo de información sbre cómo los menores las utilizan, almacenando datos como IPs, identificación de los dispositivos, del sistema operativo, del ordenador o del navegador. Normalmente, las mismas aplicaciones te avisan con textos del tipo ‘Vamos a utilizar los datos de registro para adaptar el contenido de la aplicación a los intereses y a la edad del niño’. Pero es obvio pensar que no es toda la verdad.

¿Qué hacen las empresas con los datos recopilados de los menores?

Es habitual que las empresas que recopilan estos datos las vendan a otras empresas de manera que puedan explotarlas de forma comercial. Quizás la propia empresa que ha recopilado la información no vaya a enviarte luego publicidad, pero si puedes ver cómo luego recibes mensajes publicitarios de otras empresas que ni siquiera conocías. Incluso es posible que estos mensajes luego incluso atenten contra la integridad moral de los niños.

Lo peor del asunto es la inocencia del niño, que desconoce los intereses que puede haber detrás de esas bonitas y divertidas aplicaciones que utiliza, y no va a saber cuándo no debería aceptar condiciones. Por ese motivo, cada vez hay más padres que no quieren que sus hijos menores tengan dispositivos móviles, menos aún con conexión permanente a Internet, o no les dejan utilizarlos a menos que sea delante de adultos que los supervisen.

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