No es tu imaginación. Los veranos son más calurosos y largos

Si has notado que los largos días calurosos son más cálidos que en el pasado, tienes razón. Los datos oficiales lo respaldan.

Las temperaturas promedio diarias en muchas partes del mundo han aumentado desde fines de los años ochenta. El sábado se cumple el 30 aniversario del científico del clima Jim Hansen que advierte al Congreso de los Estados Unidos sobre un planeta que se está calentando.

Los veranos nunca solían ser tan calientes, ¿verdad? Es posible que te hayas hecho esa pregunta y se hayas respondido ‘sí’, de hecho, se está volviendo más sensible al calor a medida que envejece. Pero lo cierto es que los veranos se están calentando y todos sentimos los efectos.

Los Centros Nacionales de Información Ambiental de EE. UU. Establecen temperaturas «normales», basadas actualmente en las cifras de 1981-2010, al calcular las temperaturas máximas y mínimas diarias promedio para cada área.

Climate Central, una organización de investigación sobre el cambio climático con sede en Estados Unidos, analizó los registros de temperatura del pasado de junio, julio y agosto en todo el territorio de los Estados Unidos y comparó la cantidad de días registrados por encima de la temperatura máxima normal en 1970 con los mismos registros de 2017, y encontró Incremento de la temperatura tanto en zonas rurales como urbanas.

El análisis mostró un aumento en los días de temperatura por encima del promedio y una caída en los días de temperatura por debajo del promedio en la mayor parte del país. Eso sugiere que el promedio en sí está aumentando.

De las 244 áreas que examinó el estudio, el 92% experimentó un aumento en el número de días de temperatura por encima de lo normal, en comparación con las cifras de 1970. Los saltos más grandes se registraron en Texas, Louisiana y Florida.

Ciudades como Austin, Texas, experimentaron más de 60 días por encima del calor normal en 2017, en comparación con menos de 30 días en 1970. La misma tendencia se observó en Nueva Orleans, Luisiana, con el promedio prácticamente duplicándose de poco más de 30 días en 1970 a más de 60 en años recientes. En Miami, Florida, la cifra aumentó aún más dramáticamente, de menos de 20 días hace medio siglo a poco menos de 60 en 2017.

Si bien los turistas y la industria del turismo podrían recibir algunos días cálidos de verano adicionales, el sol extremo y los períodos de calor prolongado pueden afectar seriamente el bienestar de las personas, los animales y los cultivos.

A medida que los humedales comienzan a secarse, algunas aves y la vida silvestre no pueden encontrar agua potable. La tierra seca también puede dañar los cultivos agrícolas y aumentar significativamente la posibilidad de incendios forestales.

El calor intenso también aumenta los riesgos para la salud, exponiendo a las personas a más incidentes de golpe de calor, enfermedades respiratorias, quemaduras solares y somnolencia. Esto es particularmente cierto para grupos vulnerables como los jóvenes, los ancianos y las personas con afecciones médicas graves.

Los efectos del sol intenso a menudo también son mayores en las zonas urbanas. A medida que las carreteras, aceras y ladrillos se calientan, el aire se estanca y las ciudades y pueblos se convierten en islas de calor rodeadas de zonas rurales más frías.

Cuando las temperaturas aumentan, también lo hacen las facturas de electricidad cuando las personas buscan el efecto de enfriamiento de los acondicionadores de aire, que generan más emisiones dañinas.

Por lo tanto, cualquier beneficio a corto plazo que provenga de un clima más cálido probablemente será superado por los efectos adversos a largo plazo.

Cuidado: Las definiciones de temperatura «normal» se actualizarán en un par de años utilizando los datos de 1991-2020. Podemos esperar ver temperaturas «normales» que son significativamente más altas de lo que son ahora.

El calentamiento global dará inviernos más fríos y veranos más calurosos

El calentamiento global está debilitando la circulación del océano Atlántico norte (AMOC), que desempeña un papel crucial en el clima del mundo, incluyendo mantener los inviernos en Europa occidental relativamente moderados.

Dos equipos internacionales de investigación han publicado estudios separados en la revista Nature, que en conjunto suman pruebas poderosas a los temores de que el sistema de corrientes oceánicas conocido como la Circulación de Vuelta Meridional del Atlántico o Amoc está perdiendo fuerza.

La fuerza de Amoc ha disminuido en un 15% desde mediados del siglo XIX y ahora está en su nivel más débil durante al menos 1.500 años, y probablemente desde el final de la última Gran Hielo hace 11.500 años, dijo David Thornalley, del University College London, líder autor de un estudio realizado por científicos en UCL y Woods Hole Oceanographic Institution.

Si el debilitamiento continúa, el impacto en Europa y la costa este de los EE. UU. Podría ser grave. Es probable que el clima de invierno sea menos estable, con más arrebatos de aire extremadamente frío del Ártico.

A medida que los veranos se vuelven más calurosos, la mortalidad aumentará

A medida que las temperaturas aumentan, también es probable que veamos un aumento en las muertes relacionadas con el clima. Las olas de calor, como la que experimentaron recientemente todos los continentes del hemisferio norte, son una de las mayores amenazas para la salud humana relacionadas con el clima. Un informe de 2014 de los Centros para el Control de Enfermedades estimó que 666 personas mueren cada año en los EE. UU. Por causas relacionadas con el calor. En algunos casos extremos, como la ola de calor de 2003 en Europa, 70,000 muertes se atribuyeron al calor.

Un artículo reciente publicado en PLOS Medicine sugiere que estas cifras podrían ser mucho más altas. Científicos de 18 países observaron cómo las tasas de mortalidad en 412 ciudades se verían afectadas por el cambio climático. Rastrearon las muertes relacionadas con las olas de calor de 1984 a 2015 y estimaron las tasas de mortalidad futuras, variando sus predicciones según cuatro niveles potenciales de emisión de gases de efecto invernadero y tres tasas de crecimiento de la población, así como si los humanos y las sociedades toman medidas para adaptarse al aumento las temperaturas

Si el calentamiento global continúa en su trayectoria más pronunciada y no se hace nada para mitigar los efectos, los científicos predicen que habrá un aumento de 350 a 500 por ciento en las muertes por olas de calor en los EE. UU. Para el año 2080. El impacto será aún peor en áreas cercanas al ecuador: se prevé que Colombia, Brasil y Filipinas tengan una tasa de mortalidad superior al 775 por ciento. Ya, las muertes por ola de calor aumentaron en todo el mundo en un 2300 por ciento de 1991 a 2000 y de 2001 a 2010.

No solo los lugares calientes están en riesgo. De hecho, las áreas que están menos acostumbradas al calor pueden ser especialmente afectadas porque no están equipadas para hacer frente a las temperaturas extremas. Por ejemplo, una ola de calor de 1996 en Chicago, una ciudad que no atiende regularmente a oleadas severas de temperatura, mató a por lo menos 700 personas.

Deja un comentario